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Fígado - Saiba quais são as suas funções


O fígado é um dos órgãos do sistema digestório mais importantes para a digestão porque ele tem a função de metabolizar e armazenar nutrientes, que só ficam prontos para serem absorvidos e utilizados pelo organismo após passarem por ele.

O fígado é considerado um órgão, mas ao mesmo tempo é uma glândula, possui cerca de 20 cm de largura e pesa, geralmente, mais de 1 kg. Ele se localiza na parte superior direita do abdómen muito próximo do estômago e é subdivide em 4 lobos: directo, esquerdo, caudado e quadrado.

FUNÇÕES DO FÍGADO NA DIGESTÃO
O fígado é um órgão muito importante para a digestão dos alimentos porque ele é capaz de:

    Transformar a galactose e a frutose em glicose para ser usada como fonte de energia;
    Armazenar o glicogênio e transformá-lo em glicose, enviando para o sangue novamente quando necessário;
    Transformar as proteínas em aminoácidos, a síntese de aminoácidos não essenciais e a produção de proteínas essenciais, como a albumina, transferrina, fibrinogênio e outras lipoproteínas;
    Armazenar as vitaminas lipossolúveis e os minerais;
    Filtrar o sangue, enviando para os rins as toxinas para serem eliminadas.

Além disso, o fígado transforma a gordura da alimentação e a acumula como fonte de energia, nesse caso a pessoa desenvolve uma doença chamada esteatose hepática, que é quando há acumulo de gordura no fígado, o que prejudica seu funcionamento.

OUTRAS FUNÇÕES DO FÍGADO NO ORGANISMO
Além de ser parte fundamental na digestão, o fígado desempenha muitas funções importantes no organismo, algumas delas são:

    Armazenamento das vitaminas A, B12, D e E, e de alguns minerais, como o ferro e o cobre;
    Destruição das hemácias velhas ou anormais;
    Participar na digestão da gordura no processo digestivo, através da secreção da bile;
    Armazenamento e liberação de glicose;
    Síntese de proteínas do plasma;
    Síntese do colesterol;
    Produção de gorduras (Lipogênese);
    Produção de precursores das plaquetas;
    Conversão de amônia em ureia;
    Purificação e destoxificação de várias toxinas;
    Metaboliza os medicamentos.

O fígado tem uma grande capacidade de regeneração e é por isso que pode-se doar parte do fígado, fazendo a doação em vida. No entanto, existem muitas doenças que podem afectar o fígado, tais como hepatite, gordura no fígado e cirrose.

DOENÇAS RELACIONADAS AO FÍGADO
Quando o fígado encontra-se afectado por alguma doença é comum o surgimento de sintomas como cor amarela na pele e nos olhos, urina escura, fezes claras, aumento do fígado, ficando inchado, e pode haver dor no abdómen, especialmente no lado direito depois de comer.

No entanto, o fígado também pode estar comprometido e a pessoa não apresentar nenhum sintoma, sendo descoberta alguma alteração ao realizar exames de sangue que avaliam as enzima hepáticas como ALT, AST, GGT e bilirrubina, ou através de exames de imagem como tomografia ou ultrassonografia, por exemplo.

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